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L'impression 3D a sauvé cet alligator mutilé

Retrouvé sans queue dans un camion de trafiquants, Mr. Stubbs a reçu un appendice imprimé en 3D par des experts. Le jeune animal d'une espérance de vie d'au moins 50 ans coule désormais des jours heureux.

Par Marion Paul-Hazard I Publié le 5 Février 2019


Mr. Stubbs l'alligator entouré de ses sauveurs. (Crédit : Phoenix Herpetological Society)
Mr. Stubbs l'alligator entouré de ses sauveurs. (Crédit : Phoenix Herpetological Society)
En 2013, alors qu'ils arrêtaient un camion suspect, des policiers de l'Arizona ont découvert à l'arrière de celui-ci 32 alligators et autres animaux exotiques, victimes d'un groupe de trafiquants. Parmi eux, un alligator mutilé ayant perdu sa queue. Recueilli avec ses congénères reptiliens par l'association Phoenix Herpetological Society (PHS) il est baptisé Mr Stubbs ( "Stub" signifiant moignon en anglais). Mais ne pouvant ni nager ni chasser sans cet indispensable appendice, son espérance de vie était très réduite...

L'alligator avait été retouvé en état de stress et de malnutrition dû à sa blessure au niveau de la queue. (Crédit : Artec 3D)
L'alligator avait été retouvé en état de stress et de malnutrition dû à sa blessure au niveau de la queue. (Crédit : Artec 3D)

Désireux de lui sauver la vie, PHS lui a conçu une première queue prothétique à partir d'un moulage d'une queue d'alligator de taille similaire. Mais le pauvre Mr Stubbs avait encore du mal à se déplacer car chaque reptile a un centre de gravité et de flottabilité qui lui est propre.

C'est pourquoi une équipe de chercheurs de l'université de Midwestern sous la direction du Dr Marc Jacofsky du Centre de recherche et d'éducation en orthopédie (Institut CORE) s'est emparé du cas afin d'améliorer sa mobilité et sa qualité de vie. Les scientifiques lui ont élaboré une prothèse imprimée en 3D avec des proportions, une répartition du poids, une taille et une densité plus appropriées.
À l'aide d'un scanner très performant, l'équipe de chercheurs a pu modéliser en 3D la futur queue de l'alligator. (Crédit : STAX3D)
À l'aide d'un scanner très performant, l'équipe de chercheurs a pu modéliser en 3D la futur queue de l'alligator. (Crédit : STAX3D)

Nouvelle queue pour une nouvelle vie

Associés à l'entreprise locale STAX3D, ils ont modélisé la queue à partir d'un scanner d'Artec 3D puis ont créé un moulage de haute qualité permettant de réaliser diverses prothèses recouvertes en "Dragon Skin". Un silicone flexible et léger, souvent utilisé dans les effets spéciaux.

"Le contrôle précis sur la taille et la forme de la queue qu'offre la numérisation nous permet de réaliser différents tests afin de comprendre plus directement comment Mr. Stubbs réagit à la prothèse" explique le docteur Georgi, professeur d'anatomie à la Midwestern University, en charge du projet.
 
Grâce à cette prouesse technologique Mr. Stubbs a été sauvé. L'animal a retrouvé petit à petit son autonomie et semble avoir bien accepté ce membre plutôt particulier. Grâce à de la rééducation et beaucoup de soins, Il peut de nouveau nager, plonger en eau profonde, chasser. En somme vivre une vie d'alligator.

Mais ce jeune reptile de 2 mètres de long va devoir porter 40 queues différentes au cours de sa vie afin de s'adapter à sa croissance. Car il pourra en effet atteindre jusqu'à 6 mètres de long à l'âge adulte. C'est le prix à payer pour profiter des 50 à 60 années qui lui reste à vivre.
Mr. Stubbs jouit désormais d'une nouvelle vie grâce à sa prothèse sur mesure. Assidu aux cours de rééducation, il a retrouvé quasiment les mêmes facultés que ses congénères. (Crédit : STAX3D)
Mr. Stubbs jouit désormais d'une nouvelle vie grâce à sa prothèse sur mesure. Assidu aux cours de rééducation, il a retrouvé quasiment les mêmes facultés que ses congénères. (Crédit : STAX3D)

Ce n'est pas la première fois que l'impression 3D est utilisée pour créer des prothèses animalières sur-mesure, comme pour soigner la palme de Bagpipes le pingouin, la mâchoire de la tortue Akut, les pattes du chien Derby, le bec de Grecia le toucan ou encore la carapace de Fred la tortue.












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