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À Brooklyn, les habitants échangent de l'énergie solaire locale grâce à la blockchain

Par I Publié le 18 Avril 2016

La coopérative TransActive Grid a créé un réseau d'électricité locale qui combine énergie renouvelable et économie du partage. Le tout, grâce à la technologie blockchain, qui permet des échanges décentralisés et sécurisés entre particuliers.


Brooklyn Bridge (Crédit : hjjanisch/FlickR)
Brooklyn Bridge (Crédit : hjjanisch/FlickR)
C'est le quartier le plus peuplé de New York, et l'un des plus branchés. Mais saviez-vous qu'au delà de sa renaissance culturelle, Brooklyn renferme des initiatives inédites en faveur des énergies renouvelables ?
 
L’une d’entre elles, soutenue par l’État de New York, combine énergies propres et économie de partage. Ce réseau d’énergie locale - ou microgrid - a été développé par la joint-venture TransActive Grid. Elle est composée de deux entreprises : Lo3 Energy, qui développe des réseaux d'énergie solaire, et ConsenSys, spécialisée dans le bitcoin.

Inauguré en 2016 dans les quartiers Park Slope et Gowanus, ce microgrid fait partie des 83 réseaux locaux actuellement en projet dans cet État, dont l’ambition est de reconnecter les habitants aux questions énergétiques.


Le plan de la rue, à Brooklyn (Crédit : TransActive Grid)
Le plan de la rue, à Brooklyn (Crédit : TransActive Grid)
C'est dans une rue baptisée President Street que se déroule cette grande première. Grâce à des panneaux solaires posés sur les toits de cinq habitations, leurs résidents sont désormais autonomes en énergie. Conséquence, ils n'ont plus à s'approvisionner sur le réseau national.

Mais c'est surtout dans la façon de distribuer cette énergie renouvelable que TransActiveGrid innove. En fonction de leurs besoins et de la quantité d'énergie produite, les habitants de ces cinq maisons peuvent échanger de l'énergie en temps réel avec cinq autres habitations situées de l'autre côté de la rue.

Le secret de cette mise en réseau inédite ? La blockchain , un système né avec la monnaie virtuelle Bitcoin, qui permet des transactions sécurisées de particulier à particulier, sans intermédiaire. Là où Bitcoin permet d'échanger des devises, le microgrid de Brooklyn permet la circulation d'énergie électrique sans intermédiaire.

De façon automatisée, sans intermédiaire humain ou économique, c'est la plateforme de blockchain Ethereum qui fait fonctionner le système. Un programme qui gère les flux énergétiques, de leur entrée à la leur sortie du réseau, tout en conservant l'historique de l'énergie produite sur la chaîne informatique, et des transactions qui en découlent.
 
"Ce concept profite à l’ensemble de la zone dans laquelle il est installé. En achetant l’énergie localement, plutôt qu’en passant par une société nationale, l’argent va dans la poche de personnes qui appartiennent à votre communauté", précise ainsi Joseph Lubin, le cofondateur de TransActive Grid.


Avec un tel réseau, plus besoin de transporter l'électricité sur de longues distances, transport qui engendre des coûts importants pour le consommateur. L'énergie utilisée par les habitants est donc non seulement verte, mais aussi économique.

Redevenus maîtres de leur énergie, les habitants sont aujourd'hui à l'abri d'éventuelles coupures de courant dues à des conditions météorologiques extrêmes ou des situations d'urgence. Et lorsqu'ils partent en vacances, ils peuvent régler leurs panneaux solaires sur une production maximum, afin d'en profiter à leur retour ou de permettre à leurs voisins de l'utiliser pendant leur absence.

À plus long terme, ils pourront même la partager avec des personnes en situation de précarité économique.
Car l'ambition de TransActive Grid est d'étendre ce premier réseau aux rues alentour, puis d'exporter ce concept à l'échelle de la région. D'après ses fondateurs, 130 nouveaux foyers ont d'ores et déjà manifesté leur envie de rejoindre un tel réseau.




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