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À 18 ans, il invente une méthode pour nettoyer les océans

Le 07/08/2019 par Pauline Vallée
(Crédit : WWF)
(Crédit : WWF)

Nous vous avions déjà présenté les emballages issus de peaux de bananes imaginés par la lycéenne turque Elif Bilgin en 2013, et le réveil olfactif mis au point par le Français Guillaume Roland en 2014, tous deux finalistes du concours Google Science Fair.

Cette année, le jury a décidé de récompenser le jeune Irlandais Fionn Ferreira pour ses travaux innovants sur la dépollution des océans.

L’inventeur de 18 ans a mis au point une technique originale pour lutter contre les microplastiques, ces particules d’un diamètre inférieur à 5 mm présentes en grande quantité dans les océans mais aussi dans l’eau de nos robinets

Comment fonctionne son invention ? Fionn Ferreira détaille sa méthode, inspirée par les travaux du physicien Arden Warner, dans une vidéo publiée sur sa chaîne YouTube.

Dans un verre d’eau rempli de microplastiques en suspension, il verse d’abord de l’huile pour agglomérer les particules, puis une poudre de magnétite qui va adhérer au mélange huile-plastique. Ce ferrofluide (liquide magnétique) est ensuite retiré en plongeant un aimant dans le verre. Après quelques passages, l’eau de départ retrouve sa transparence.

Une invention efficace à 87 % !

Précisément, le taux d’extraction des microparticules atteint plus de 87 %. “La méthode utilisée montrait le maximum d’efficacité pour les fibres provenant de machines à laver, et moins sur le polypropylène”, précise le jeune inventeur, dans son dossier de candidature à la Google Science Fair.

On estime aujourd’hui que 10 % de l’ensemble des plastiques produits depuis leur invention auraient terminé leur vie dans les océans”, souligne l’Anses . Or, les microplastiques, bien que minuscules, ont un impact sur la faune marine : les animaux (poissons, moules, huîtres…) les ingèrent en les confondant avec du plancton. En remontant la chaîne alimentaire, ces particules finissent par atterrir directement dans nos assiettes.
 

À lire aussi : Air, eau, nourriture… L’invasion des microplastiques

​Un rapport commandé par le WWF , et rendu public en juin dernier, démontrait qu’un individu ingérait en moyenne 5 grammes de plastique par semaine, dont une majorité provenant de sa consommation en eau et fruits de mer.

Une fois développée, l’invention du jeune Irlandais, lauréat d’une bourse de recherche de 50 000 dollars, pourrait par exemple être utilisée dans des stations d’épuration. Même si, comme Fionn Ferreira le rappelle : Il ne fait aucun doute que la manière la plus efficace de réduire la pollution microplastiques des océans serait d’utiliser moins de plastique, et de s’assurer que le plastique que nous utilisons soit recyclé”.

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