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Réchauffement climatique : lexique pour tout comprendre à la COP26

Biosphère, crédit carbone, effet papillon… Autant de termes régulièrement utilisés en cette Conférence mondiale sur le climat. Pour tout comprendre à la COP26, voici un glossaire du réchauffement climatique.

Le 04/11/2021 par Vincent Rondreux
lexique réachauffement climatique
Découvrez notre lexique du réchauffement climatique spécial COP26. (Crédit : Shutterstock)
Découvrez notre lexique du réchauffement climatique spécial COP26. (Crédit : Shutterstock)

Le réchauffement climatique est un phénomène complexe et le vocabulaire associé l’est parfois tout autant. Voici donc un lexique spécial COP26, pour tout comprendre à la Conférence mondiale sur le climat.

(Pour retrouver le mot qui vous intéresse dans ce glossaire, tapez sur votre clavier “Ctrl + F” sur PC ou “Pomme + F” sur Mac, et entrez le mot en question.) 

Aérosols

Particules solides et liquides de très petites tailles, souvent comprises entre 0,01µm et 10 µm, en suspension dans l’air. Elles proviennent par exemple de poussières (des déserts), d’embruns, de pollens. Elles peuvent également être générées dans l’atmosphère à partir de la condensation de gaz (dioxyde de souffre -SO2- notamment).

Acidification

Phénomène par lequel la dissolution d’une quantité croissante de CO2 dans les océans fait baisser le pH de leurs eaux.

Accord volontaire 

Accord librement conclu entre un ou des gouvernements et un ou plusieurs acteurs du secteur privé pour la réalisation d’objectifs environnementaux allant au-delà des obligations à remplir.

Adaptation

Action consistant à s’adapter aux conséquences devenues inévitables du changement climatique.

Additionnalité 

Une action est dite additionnelle par rapport à un mécanisme si elle n’aurait pas pu avoir lieu sans recours à ce mécanisme. Elle est centrale dans l’attribution de crédits carbone.

Agenda 21

Programme d’actions concernant l’environnement et le développement, rédigé à Rio en 1992. Recommandations d’actions non contraignantes se déclinant en agenda 21 local pour les collectivités dans les pays.

Albédo

Proportion du rayonnement solaire réfléchi par un objet, une surface. Une surface parfaitement réfléchissante possède un albédo de 1 (ou de 100 %). Neige fraîche : 0,8. Surface marine : 0,2.  

Anticyclone

Zone de haute pression atmosphérique.

Anthropique

En rapport avec la présence ou l’action humaine.

Atténuation

Ensemble des actions consistant à réduire les émissions de gaz à effet de serre dues aux activités humaines.

Banquise

Surface de glace couvrant la mer.

Biosphère

Ensemble des organismes vivants de la planète.

Bloom (ou floraison) planctonique

Développement rapide et massif de plancton végétal, algues unicellulaires. 

Calottes polaires

Étendues de glace recouvrant une grande surface située près d’un pôle géographique.

Carbonifère

Période géologique pendant laquelle la Terre était en grande partie couverte de forêts. L’enfouissement de la matière organique a permis la constitution des réserves de charbon, de pétrole et de gaz naturel actuellement exploitées.

Carottage

Prélèvement d’un échantillon de glace ou de roche afin d’étudier son contenu.

Changement climatique

Le changement climatique désigne l’ensemble des phénomènes engendrés par le réchauffement planétaire.

CCNUCC

Convention cadre des Nations-Unie sur les changements climatiques.

Circulation anticyclonique

Mouvement de vents s’effectuant dans le sens des aiguilles d’une montre dans l’hémisphère nord, en sens inverse dans l’hémisphère sud, autour des zones de haute pression.

Circulation cyclonique

Mouvement de vents s’effectuant dans le sens contraire des aiguilles d’une montre dans l’hémisphère nord en sens inverse dans l’hémisphère sud, autour des zones de basse pression.

Circulation thermohaline

Organisation globale des courants océaniques qui transporte de la chaleur des basses latitudes vers les hautes. Elle est liée aux différences de densité de l’eau, qui s’établit selon sa salinité et sa température.

Contribution nationale

Part que prend en charge chaque pays en vue d’atteindre l’objectif mondial de limiter le réchauffement planétaire à 2°C en tendant vers 1,5°C.

CO2

Formule chimique du dioxyde de carbone.

CH4

Formule chimique du méthane.

COP

Conférence des parties, chaque “partie” étant un pays ou groupe de pays. Sommet mondial de la CCNUCC. Il se déroule chaque année dans un ville différente.

CPDN 

Contribution prévue déterminée au niveau national. Voir contribution nationale.

Crédit carbone

Qualifie les allocations de gaz à effet de serre à des entités (pays, entreprises, projets) qui peuvent faire l’objet d’échanges sur un marché.

Cycle glaciaire-interglaciaire

Succession d’une glaciation et d’une période globalement plus chaude. Les derniers cycles glaciaires-interglaciaires ont une duré en moyenne de 100 000 ans.

Déglaciation

Période de transition entre un climat glaciaire et un climat interglaciaire, associée à une fonte de calottes de glace et à un réchauffement global.

Dérèglement climatique

Ensemble des dérèglements du système climatique terrestre issus de son déséquilibre énergétique dû au réchauffement planétaire.

Désinvestissement

Arrêt des investissements dans les énergies fossiles.

Différenciation

Principe selon lequel les efforts demandés à chaque pays pour la lutte contre le changement climatique sont pondérés par leur responsabilité historique dans le réchauffement climatique. Ainsi, les pays du Sud estiment que les pays du Nord ont une dette écologique et doivent donc accomplir un effort plus important.

Échelle de Beaufort

Échelle comportant 13 degrés (de 0 à 12) pour estimer la puissance des vents. 

Effet papillon

L'”effet papillon” est une illustration du phénomène de sensibilité aux conditions initiales en théorie de chaos. 

El Niño (ENSO)

Phénomène climatique se déroulant tous les 2 à 7 ans dans l’océan Pacifique tropical. Il modifie la circulation océanique, la température, les vents, les précipitations, ou encore les échanges de CO2 avec l’atmosphère. 

Énergies fossiles

Énergies issues de la fossilisation de matières organiques stockées sous terre. Il s’agit principalement du pétrole, du charbon et du gaz naturel.

Énergies renouvelables

Énergies issues principalement des flux d’énergie provenant du soleil et de ses effets sur Terre : chaleur, vent, courants, cycle de l’eau, etc. La géothermie utilise pour sa part des flux d’énergie provenant de l’intérieur de la planète.

ENGO

Collectif regroupant les organisations de protection de l’environnement (Greenpeace, WWF…).

Evapotranspiration

Phénomène physique regroupant l’évaporation directe de l’eau du sol et la transpiration des végétaux.

Fonds vert

Programme mis en place en 2010 pour financer des programmes de réduction des émissions de gaz à effet de serre et d’adaptation au changement climatique dans les pays en développement.

Foraminifères

Animaux unicellulaires marins dont la cellule est entourée d’une coquille calcaire. 

Forçage radiatif

Le forçage est une action interne ou externe qui perturbe l’équilibre d’un système. Ainsi, le forçage radiatif consécutif à l’augmentation de la concentration de gaz à effet de serre dans l’atmosphère provoque une augmentation de la température à la surface de la Terre.

Force de Coriolis

Force due à la rotation de la Terre sur elle-même. Elle tend à dévier les corps en mouvement vers la droite dans l’hémisphère Nord. 

Front glaciaire

Limite basse d’un glacier. Son avancée ou son recul intervient des années après la modification climatique (réchauffement, refroidissement) qui l’engendre.

Gaz à effet de serre

Molécule de trois atomes au moins qui ont la capacité de retenir le rayonnement infrarouge de la Terre à proximité de sa surface.

Géomorphologie

Description et explication du relief continental et sous-marin de la Terre.

Géo-ingénierie

Ensemble des actions que les humains pourraient mettre en place afin de manipuler le climat dans le but d’éviter un réchauffement planétaire invivable.

Retrouvez ici tous nos articles sur la géo-ingénierie.

GES

Gaz à effet de serre.

GIEC

Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat.

À lire aussi : Pourquoi le GIEC est devenu une référence sur le réchauffement ?

Giga

Milliard.

Glaciation

Époque durant laquelle des calottes polaires sont présentes sur l’Amérique du Nord et l’Eurasie.

Glacier

Accumulation de glace sur un continent. Il s’écoule lentement.

Groupe AOSIS

Alliance des petits États insulaires (Alliance of Small Island States).

L’AOSIS est un groupe qui s’exprime souvent d’une seule voix à l’ONU. Il est constitué d’une quarantaine d’États situés sur des îles ou des côtes à basse altitude qui sont directement menacés par les effets des changements climatiques (élévation des océans…).

Groupe de l’ombrelle (Umbrella Group)

Coalition informelle regroupant en général les États-Unis, le Japon, la Russie, l’Australie, le Canada, l’Islande, la Nouvelle-Zélande, la Norvège et l’Ukraine. Cette coalition a pris la suite, après le sommet de Kyoto, du JUSSCANNZ.

Groupe des 77 et de la Chine (Group of 77 and China)

Formé à l’origine par 77 pays, ce bloc regroupe plus de 130 pays en développement et la Chine qui ne figure pas à l’annexe 1 de la CCNUCC.

Groupe JUSSCANNZ

Coalition initialement appelée JUSCANZ, formée par le Japon, les États-Unis, le Canada, l’Australie, la Nouvelle-Zélande au moment de la COP4. Ce groupe a servi de forum d’échanges d’informations et de discussions entre les pays industrialisés non européens. La coalition est devenue JUSSCANNZ avec la Suisse et la Norvège pendant les négociations du Protocole de Kyoto.

Groupe RINGO

Collectif regroupant des organisations de recherche ou indépendantes : universités, think tanks (groupes de réflexion), ONG qui ne font pas partie du collectif ENGO.

Groupe TUNGO

Collectif regroupant des syndicats.

Groupe YOUNGO

Collectif regroupant des organisations de jeunes.

Hydrosphère

Ensemble regroupant les mers et océans, la surface des continents, l’atmosphère et la biosphère.

INDC

Voir CPDN.

Infrarouge

Rayonnement électromagnétique de longueur d’onde comprise entre 3.7 et 100 μm. C’est ce rayonnement renvoyé par la Terre vers l’espace qui est de plus en plus bloqué près de nous par les gaz à effet de serre.

Interglaciaire

Période de climat chaud sur Terre, pendant laquelle les calottes polaires disparaissent dans l’hémisphère nord, à l’exception de celle du Groenland.

Kelvin

Le Kelvin (K) est l’unité de température absolue. Son échelle débute à la plus basse température possible, -273,1°C (Celsius).

La Niña

Phénomène inverse d’El Niño (voir plus haut).

Lumière visible

Rayonnement électromagnétique de longueur d’onde comprise entre 0,4 et 0,78 micromètres. C’est le rayonnement lumière que nous voyons.

Marégraphe

Instrument qui mesure les hauteurs du niveau de la mer, principalement dans les ports.

Marché carbone

Mécanisme financier d’achat et de vente de carbone visant à réduire les émissions industrielles de gaz à effet de serre.

À lire aussi : Demain, la “neutralité carbone” pour tous ?

MDP

Mécanisme pour un développement propre.

Mécanisme pour un développement propre

Défini dans l’article 12 du Protocole de Kyoto, les MDP ont un double objectif : aider les pays qui ne sont pas à l’annexe 1 (voir ci-dessous) en leur permettant de bénéficier de programmes de développement propre et aider les pays de l’annexe 1 à investir en dégageant un crédit qui les aidera à réaliser leurs objectifs de réduction d’émission de GES.

Mix énergétique (ou bouquet énergétique)

Répartition des différentes sources d’énergie primaires dans une production de chaleur et/ou d’électricité.

Modèle numérique

Représentation d’un milieu, par exemple le système climatique terrestre, par de multiples équations. Sa solution nécessite l’utilisation d’un ordinateur.

Paléoclimatologie

Science des climats passés sur Terre.

Partie(s)

Un État ou groupe d’États.

Pays de l’annexe 1 

“Les pays de l’annexe 1” sont les pays considérés comme développés, cités dans l’annexe 1 de la Convention-cadre sur le changement climatique.

Pays de l’annexe 2 

“Les pays de l’annexe 2” regroupent les pays de l’annexe 1 de la Convention-cadre sur le changement climatique et les pays qui sont supposés aider les autres à réduire leurs émissions de GES et à s’adapter au changement climatique.

Pergélisol ou permafrost (anglicisme)

Sol partiellement ou entièrement gelé en profondeur pendant plusieurs années consécutives. 

Pertes et dommages

Préjudices causés par les conséquences du réchauffement planétaire, principalement dans les pays les plus pauvres qui sont aussi les moins émetteurs : hausse du niveau des mers, inondations, tempêtes, sécheresses, etc.

Photosynthèse

Processus pendant lequel les végétaux convertissent l’énergie lumineuse en énergie chimique. Ils utilisent l’énergie solaire, le CO2 et l’eau pour élaborer leurs matières organiques.

Phytoplancton

Plancton végétal.

Principe d’équité

“Il incombe aux Parties de préserver le système climatique dans l’intérêt des générations présentes et futures, sur la base de l’équité et en fonction de leurs capacités respectives. Il appartient, en conséquence, aux pays développés d’être à l’avant-garde de la lutte contre les changements climatiques.” (art 3.1 de la Convention-cadre).

À lire aussi : L’Europe doit réduire les émissions des plus riches

Protocole de Kyoto

Premier traité international contraignant visant à réduire les émissions de gaz à effet de serre. Signé en 1997, entré en vigueur en 2005, il concernait 55 pays industrialisés. A expiré en 2020.

À lire aussi : Climat : les COP vont-elles conserver leur crédibilité ?

Protocole de Montréal

Protocole adopté en 1987 et qui réglemente la production des produits chimiques destructeurs de la couche d’ozone stratosphérique.

REDD+

Mécanisme pour permettre de réduire les émissions de CO2 liées à la déforestation et à la dégradation des forêts tropicales.

Zooplancton

Plancton animal.

Plancton

Ensemble des végétaux et animaux flottant passivement, sans nager, dans les milieux aquatiques.

Pompe biologique

Absorption de CO2 dissous dans l’eau par le phytoplancton.

Pompe physique

Absorption par les eaux de surface de la chaleur et des gaz atmosphériques qui sont ensuite entraînés en profondeur.

ppm

Parties par million. 1 ppm vaut 0,0001 %. C’est l’unité de mesure de la concentration de CO2 dans l’atmosphère.

ppb

Parties par milliard. 1 ppb vaut 0,0000001 %. C’est l’unité de mesure de la concentration de méthane dans l’atmosphère.

Précurseur atmosphérique

Composé influençant, par réaction physique ou chimique, la concentration en aérosols ou en gaz de l’atmosphère. Par exemple, le dioxyde d’azote (NO2) est un précurseur de l’ozone troposphérique.

Projection climatique

Simulation estimant la réponse du système climatique à différents scénarios de forçages externes, par exemple les émissions de gaz à effet de serre.

Puits de carbone

Milieu, écosystème, qui capture des gaz à effet de serre dans l’atmosphère. Les océans et les écosystèmes terrestres sont les deux grands puits de carbone de la Terre.

Réchauffement climatique

Réchauffement global de la température moyenne de la Terre à l’échelle de dizaines d’années. Peut être comparé à de la fièvre.

Rétroaction climatique

Dans le système climatique, tous les paramètres terrestres sont liés (courants, vents, glaces, rotation de la Terre, énergie du soleil, gaz à effet de serre etc.). Lorsque l’un de ces paramètres change, le système se déséquilibre. Le climat se modifie. Ce changement peut entraîner des modifications sur d’autres paramètres, et ainsi de suite. Une rétroaction positive amplifie le changement. Une rétroaction négative l’atténue.

Salinité

Masse de sels contenue dans 1 kg d’eau. La salinité de l’eau de mer est en moyenne de 35 g/kg.

Sédiments marins

Dépôts marins constitués par l’accumulation de matière minérale et organique.

Tapis roulant

Circulation thermohaline.

Tectonique

Lié aux grands mouvements de la croûte terrestre associés au déplacement des plaques continentales et au volcanisme.

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